Le Cocker Anglais : un chien affectueux

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Le Cocker est à l’origine un chien de chasse plein de vivacité et agile. C’est également un chien très affectueux capable de vivre en appartement.

Histoire et origine du Cocker

Le cocker anglais est originaire d’Espagne puis a été exporté en Angleterre au XIVème siècle. Au XVIIIème siècle, le cocker spaniel servait à chasser la bécasse, qui se dit « woodcock » en anglais, d’où son nom qui est devenu « cocker ». Cette race de chien a fait son apparition en France à la fin du XIXème siècle. C’est un cousin du springer spaniel. Dans les années 1970, ce chien est devenu très populaire en France si bien que l’on peut parler d’un « cocker boom ».

De petite taille, le cocker est un efficace chien de chasse capable de lever sa proie et de la rapporter à son maître. Assidu et astucieux, il arrive à aller chercher sa proie même dans des endroits difficilement accessibles. C’est un chien qui a besoin de beaucoup se dépenser mais qui sait aussi s’adapter à la vie d’appartement.

 

Apparence

Le cocker spaniel anglais appartient à la catégorie des chiens de chasse. Il se distingue par de longues oreilles et un regard doux. Son pelage peut-être de plusieurs couleurs: noir/blanc, fauve doré, roux ou noir.Ses poils sont longs et soyeux. Le Cocker Spaniel mesure environ de 38 à 41 cm pour le mâle et de 37 à 39 cm pour la femelle. Il pèse entre 12 et 15kg. C’est donc un chien assez petit mais qui cache un véritable athlète.

Alimentation

Son régime alimentaire est carnivore. Pour un cocker adulte, comptez à peu près 600g de nourriture par jour (viande hachée + féculents/carottes). Si vous en avez les moyens, préférez des produits de marque ou des aliments de qualité. Une bonne alimentation contribue à la bonne santé du chien et à l’allongement de son espérance de vie. Attention à ne pas trop leur donner à manger car ils ont tendance à prendre du poids facilement s’ils ne sont pas assez actifs. Lire notre article sur l’alimentation du Cocker.

Tempérament/caractère

Le Cocker Anglais est un chien fougueux qui a besoin de se dépenser. Il a besoin de beaucoup d’exercice physique et d’espace pour s’épanouir et se défouler. Même s’il vivra la plupart du temps enfermé, il faudra donc le sortir plusieurs fois par jour et lui permettre de se détendre ses muscles. C’est un chien d’une nature gaie et affectueuse. Il est bien disposé au dressage et capable de réaliser toutes sortes de choses lorsqu’on prend le temps de lui apprendre. Il adore son maître et peut parfois être collant. C’est un excellent compagnon de jeux pour les enfants. Lorsqu’il tente de dresser ses oreilles, il offre un spectacle comique qui ravira toute la famille. De même, son frétillement très fréquent de la queue lui donne souvent une allure cocasse.

Hygiène/Toilettage

Le Cocker nécessite un entretien régulier à cause de ses yeux et de ses oreilles. En effet, ses yeux en forme de poche laissent entrer facilement les poussières ce qui peut causer des conjonctivites. En ce qui concerne les oreilles, le fait d’avoir de longues oreilles fragilise le conduit auditif qui peut facilement s’obstruer et s’infecter. Une odeur nauséabonde émanant de ses oreilles vous indiquera une infection et il faudra le soigner au plus vite. Veillez donc à surveiller ses yeux et oreilles très attentivement et régulièrement lors de la toilette.

Education

L’éducation est un élément primordial pour vivre avec votre chien dans de bonnes conditions. Il faut commencer les apprentissages dès le plus jeune âge, en faisant preuve de patience et de fermeté. Sachant que les cockers anglais aiment apprendre et sont demandeurs, cela facilite la tâche. Pensez à récompenser votre chien et à lui signifier votre satisfaction lorsqu’il exécute bien un ordre et ne finissez jamais une session d’entraînement sur un échec. Lire notre article sur l’éducation du Cocker.

 

Activité physique

Le cocker spaniel déborde d’énergie et a besoin de beaucoup d’exercice pour être épanoui. Autrement, il peut devenir dépressif ou boulimique. Il a besoin au moins d’une grande balade tous les jours et de moments de jeux pour se dépenser. Il adore fouiner et fureter.

Santé et Espérance de vie

Le Cocker en général peut vivre de 13 à 15 ans, ce qui est plutôt élevé pour un chien. C’est une race assez robuste et peu sujette en général aux maladies si on surveille bien ses yeux et oreilles.

Coût d’un Cocker Spaniel :

Plusieurs solutions existent pour faire l’acquisition d’un Cocker Anglais. Vous pouvez acheter le chien via un particulier, tout en sachant que vous n’aurez pas de garanties sur les origines du chien. Prévoyez entre 350 € et 600€. Si vous souhaitez un chien avec un pedigree qui soit LOF et présente un certain nombre de garanties sur son origine, il faut faire appel à un éleveur. Dans ce cas, le prix moyen est de 850€. Dans la mesure où il y a eu par le passé (dans les années 70) des dérives sur la reproduction du Cocker spaniel (voir cet article), il est important de connaître en tous les cas les antécédents familiaux et génétiques de votre chien pour éviter d’avoir un chien agressif souffrant d’un problème psychique.

Ensuite, une fois le chien acheté, vous aurez des frais annexes pour les accessoires (niche, laisse, jouets….) ainsi que les frais récurrents comme la nourriture, les vaccins, les visites chez le vétérinaire…Si on fait le calcul, il faut compter à peu près 600 à 700€ par an. En faisant appel à une mutuelle pour les soins de votre Cocker Anglais, comptez 200€ de plus.

Mâle ou femelle ?

C’est un choix personnel à faire, il n’y a pas de réponse toute faite. Les femelles ont tendance à être plus affectueuses et dociles, mais elles doivent être stérilisées si vous souhaitez éviter les périodes de chaleurs et les portées éventuelles. Le mâle, lui, est réputé plus dominateur.

Les cockers célèbres :

Un des cockers les plus célèbres est sans doute Bill, le chien de la bande dessinée Boule et Bill. On peut aussi citer Lady, le cocker du film La Belle et le Clochard.

Pour en savoir plus :

Voici quelques livres qui vous permettront d’approfondir vos connaissances sur ce chien très attachant :

Le Cocker spaniel d’Alain Fournier

Le cocker spaniel d’Emmanuelle Dal’Secco.